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Salsa » Tito Puente

foto de Tito PuenteTito Puente nació un 20 de abril del 1923 en la ciudad de Nueva York y sus primeros talentos artísticos se desarrollaron en el área del baile. En 1935, él y su hermana Anna, fueron miembros de “Las Estrellas del Futuro”, una organización artística. En cuatro ocasiones, Tito ganó honores por su excepcional habilidad en el baile.
Tito Puente ha destacado como director, compositor, arreglista y percusionista, entre otras cosas, en la música latina.

Conocido popularmente como “El Rey del Timbal” y el “Rey del Mambo” grabó mas de 100 álbumes, publicó más de 400 composiciones y ganó cinco premios Grammy. Aunque tocó y grabó jazz y salsa, Tito Puente es uno de los músicos que merecen el título “legendario” principalmente por su maestría del mambo. Entre sus aportaciones, destacamos la introducción del timbal y el vibráfono a la música afrocubana.

Puente comenzó a trabajar con el pianista y director cubano José Curbelo en diciembre del 1939. Curbelo fue su primer mentor y el más importante. Luego tocó con Johnny Rodríguez, con Anselmo Sacazas y con Noro Morales.
En junio del 1942, comenzó a tocar con la orquesta de Machito. Más tarde, Tito dejó a Machito para tocar percusión para los bailarines de Jack Cole. Por ese entonces fue reclutado en la Marina y sirvió en la Segunda Guerra Mundial. Tocó saxofón y tambores con la banda del barco y aprendió a hacer arreglos musicales con un piloto que tocaba saxofón.
Al dejar la marina en 1945, regresó a Nueva York a trabajar nuevamente con Curbello, el director musical brasileño Fernando Álvarez, con Charlie Palmieri en el piano y Pupi Campo. Luego comenzó sus estudios en la Escuela de Música Julliard. Allí estudió orquestación, dirección y teoría musical. En 1949, Tito Puente organizó su propia banda, Los Piccadilly Boys.
En la década de los años 50, la banda de Tito Puente fue una de las tres orquestas principales en Nueva York, junto con las orquestas de Machito y la de Tito Rodríguez. El mambo y el cha-cha-chá triunfaban en ese momento.
Puente tuvo mucha inclinación hacia el jazz, el cual podemos decir que “latinizó”. Más tarde dirigió dos grupos; una orquesta y un grupo de jazz.
Fotos de Celia Cruz y Tito Puente
En 1970, Carlos Santana repopularizó la música de Tito Puente con su versión de “Oye como va” y en el 1972, “Para los rumberos”.
En el 1979, ganó el primero de los cinco premios Grammy por su “Homenaje a Beny”, álbum dedicado al cantante cubano Beny Moré. Ganó otros premios Grammy; en 1983 por “En Broadway”; en 1985 por “Mambo Diablo”; en 1990, por “Goza mi timbal” y en el 2000 por “Mambo Birland”..
Puente recibió el honor de la Estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en 1990 y actuó en la película de “Los reyes del mambo” en 1992.
También en este año, Tito Puente ganó el Premio Bicentenario de James Smithson y participó en la película “Los reyes del mambo cantan canciones de amor” junto a Celia Cruz.


También recibió la medalla nacional de las artes por el Presidente Clinton en 1997 y se le rindió honores en la Biblioteca del Congreso en abril del 2000 como una Leyenda Viva.
El New York Times escogió su disco “Dancemanía” como uno de los 25 álbumes de más influencia en el siglo 20.

Poco antes de su muerte en Nueva York, el 30 de mayo de 2000, a la edad de 77 años, Tito Puente completó un álbum con Eddie Palmieri que se publicó el 18 de julio del 2000.


  
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